Live Review: Jon Bon Jovi, a charismatic and high-spirited singer

By Maria Fernanda Mugica (La Nacion)

On Tour. Leading his band, the singer presented his most recent studio album, What About Now. He also played the greatest hits of his career.

"Are you ready for Bon Jovi?" shouted Chad Kroeger, the leader of Nickelback, just before closing his performance at Vélez Sarsfield Stadium with the hit "How You Remind Me", on last Thursday night. The scream of the crowd showed that they were. And, half an hour later, Bon Jovi went on stage, where three massive screens and a decor based on the art of his last album stood up. He started singing “What the Water Gave Me.”

In a way, the more-than-two-hour-long show had a careful balance between songs of the new album, “What About Now,” and some of the Band’s hits, which were the most celebrated ones by an audience of families, mostly people in their 30’s and 40’s and some teenagers.

The charismatic Jon Bon Jovi showed that at 51 he continues to seduce the audience with his voice and his look, backed by a Band that sounded great, despite the absence of Tico Torres and guitarist Richie Sambora, who left the band because of “artistic differences” with the leader and was replaced by Phillip Xenidis.

To continue with the show, Bon Jovi chose one of his greatest hits, “You Give Love a Bad Name.” The singer stopped the performance when he saw a girl who had fainted in the middle of the VIP area and asked the audience to back away. After solving the problem, the band resumed the show and continued with “Raise Your Hands”, both songs from Slippery When Wet, the album that made the Band worldwide famous in 1987.

While on the screens there was a stream of different images, the Band from New Jersey played ​​“Runaway,” “Lost Highway” and “Whole Lot of Leavin’.”

"I’m not gonna waste any time talking. Come on, baby, I know how to make these people scream." Bon Jovi said before singing "It’s My Life". After that, he sang “Because We Can” and “What About Now,” both songs from the new album, then the Band played "We Got it Going On" and "Keep the Faith", which were received with great enthusiasm, the one reserved for the Band’s old hits.

A change of mood was set for “(You Want to) Make a Memory,” “Captain Crash and the Beauty Queen From Mars” and “We Were not Born to Follow.” Then, three girls from the audience were chosen to go on stage to sing along “Who Says You Can’t Go Home” with Bon Jovi, but one of them just wanted to kiss the singer who, in full rock star experience, asked her how old she was, and finally gave each one a kiss. But the star of this segment was another girl who was so uninhibited that surprised and amused Bon Jovi, who at the end of the song asked for an applause for her performance.

The show grew in strength with “I’ll Sleep When I’m Dead” and it reached its climax with “Bad Medicine,” in which the singer made a show of his endurance and vocal strength but it took its toll on the encore.

After leaving the stage, the Band returned to give an encore starting with the ballad “In These Arms,” but the intensity of the show took its toll on the singer. After “Born to Be My Baby”, Bon Jovi returned to his peak with the energy of the western spirit in “Wanted Dead or Alive” and then he played “Have a Nice Day”, a song he sang to thank the support from Tico Torres, who is recovering from an appendectomy, so the Band had to cancel their presentation in La Plata, on September 15th, and reschedule it in Vélez, eleven days after that.

The mega-hit “Livin ‘On a Prayer” began as a quiet ballad to immediately take off on the classic rock version, causing euphoria in every one. It would have been a perfect ending, but the demands of the public made ​​Bon Jovi offer a greatest-hits-list for the people to choose from to close the show.

The applause and shouts ruled that “I’ll Be There For You” was the chosen one. The singer played it and he did his best, keeping his classic hairdo as flawless as when he went on stage.

Despite having enjoyed a very good show, the audience wanted more. Bon Jovi smiled and had no choice but to move his hands as a gesture of, for this time, it is over.

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Jon Bon Jovi, carismático y jovial

Al frente de su banda, el cantante presentó su producción discográfica ?más reciente, What About Now; también interpretó los grandes éxitos de toda su carrera.

"¿Están listos para Bon Jovi?", gritó Chad Kroeger, cantante de Nickelback, justo antes de cerrar su presentación en el estadio de Vélez con el hit "How You Remind Me", en la noche del jueves último. Los gritos del público indicaron que lo estaban y, media hora después, Bon Jovi subió al escenario, en el que se destacaban tres grandes pantallas y una decoración basada en el arte de su último disco, y arrancó con "What the Water Gave Me".

Así comenzó un show de poco más de dos horas y media, que tuvo un estudiado equilibrio entre los temas del nuevo disco What About Now y éxitos históricos de la banda, los más festejados por un público compuesto por familias, personas de entre 30 y 40 y pico y algunos adolescentes.

El carismático Jon Bon Jovi demostró que a los 51 años sigue seduciendo al público con su voz y su look, apoyado por una banda que sonó muy bien, a pesar de la ausencia de Tico Torres y del guitarrista Richie Sambora, quien se fue de la banda por problemas con el cantante y fue reemplazado por Phillip Xenidis.

Para seguir con el show, Bon Jovi eligió uno de sus temas más famosos: “You Give Love a Bad Name”. El cantante detuvo la interpretación al ver a una chica que se desmayó en medio del campo VIP y pidió que la gente se corriera para atrás. Una vez resuelto el problema, la banda retomó el tema y continuó con “Raise Your Hands”, ambos de Slippery When Wet , el disco que consagró a la banda en 1987, en todo el mundo.

Mientras en las pantallas se iban sucediendo distintas imágenes, la banda de New Jersey hizo “Runaway”, “Lost Highway” y “Whole Lot of Leavin’”.

"No voy a perder el tiempo hablando. Dale, baby, sé cómo hacer que esta gente grite", canchereó Bon Jovi antes de cantar "It’s My Life". Después de "Because We Can" y "What About Now", ambos del último disco, la banda hizo "We Got it Going On" y "Keep the Faith", recibido por el público con el entusiasmo que tenía reservado para los viejos éxitos del grupo.

Un cambio de clima se impuso para “(You Want to) Make a Memory” y después de “Captain Crash and the Beauty Queen From Mars” y “We Weren’t Born to Follow”. Luego, tres chicas del público fueron elegidas para subir al escenario a interpretar “Who Says You Can’t Go Home” con Bon Jovi; pero una de ellas sólo quería besar al cantante quien, con toda su experiencia de ídolo del rock, quiso asegurarse y le preguntó su edad para finalmente ceder y darle un beso a cada una. Pero la estrella de este segmento fue otra de las chicas que se mostró tan desenvuelta que sorprendió y divirtió a Bon Jovi, quien al finalizar el tema pidió un aplauso especial para ella.

El show fue subiendo en intensidad con “I’ll Sleep When I’m Dead” y llegó al clímax con “Bad Medicine”, en el que el líder de la banda hizo un alarde de energía y fuerza vocal que le pasaría factura a la hora de los bises.

Tras retirarse del escenario, volvieron con la balada “In These Arms”, en la que se notó el esfuerzo del cantante por seguir con la misma intensidad que había demostrado hasta ese momento. Luego de “Born to Be My Baby”, Bon Jovi retomó la energía con el éxito de espíritu western “Wanted Dead or Alive” y con “Have a Nice Day”, la cual interpretó tras agradecer el apoyo a Tico Torres, que se está recuperando de una operación de apendicitis, por lo cual la banda tuvo que cancelar su presentación en La Plata, el 15 de septiembre, y reprogramarla para once días después, en Vélez.

El megaéxito “Livin’ On a Prayer” comenzó como una balada tranquila para enseguida despegar en la versión rockera clásica, desatando la euforia de los presentes. Hubiera sido un final perfecto, pero la insistencia del público hizo que Bon Jovi ofreciera una lista de grandes éxitos para que la gente eligiera el que cerraría el show.

Los aplausos y gritos dictaminaron que “I’ll Be There For You” fuera el elegido. El cantante lo interpretó dejando todo lo que le quedaba, manteniendo su peinado medio batido tan impecable como cuando subió al escenario.

A pesar de haber disfrutado de un muy buen show, el público pedía más. Bon Jovi sonreía ante la insistencia y no le quedó más remedio que mover sus manos en señal inequívoca de que, por esta vez, se había terminado.